美国发明专利与外观专利申请程序上的主要区别
2014-10-11 14:24:58   来源:   评论:0 点击:


        摘要:相对于美国发明专利申请,美国外观专利申请在程序上有其独特之处,本文从专利申请程序的角度,对两者的主要区别进行概述。

​        关键词:美国 发明专利申请 外观专利申请 区别
 

​        对于美国外观专利申请而言,美国专利法及实施细则中很多关于发明专利申请的规定、条款均适用, 例如美国专利法第102 款、第103 款关于新颖性、非显而易见性的规定,美国专利法第112 款关于说明书的相关规定,美国专利法实施细则第1.56 款对披露义务的规定等,但是作为外观专利申请,还是有其独特之处。本文中笔者仅对发明专利申请与外观专利申请程序上的主要区别进行概述,使专利申请人能够对两种专利申请的不同之处有初步的了解。
 
​        1.专利申请途径

​        发明专利申请,可以通过巴黎公约要求优先权的途径提交美国发明专利申请,直接提交美国发明专利申请,或通过PCT 国际申请进入美国国家阶段。

​        而外观专利申请,仅能通过巴黎公约途径提交外观专利申请或直接提交外观专利申请,不能通过PCT 国际申请进入美国国家阶段。

​        专利申请途径的不同,并不是美国发明专利申请与外观专利申请独有的,根据专利合作条约(PCT) 第二条定义的相关规定,PCT 国际申请并不包含外观专利申请,即对于任一外观专利申请而言,均不能通过PCT 途径进入国家阶段。

​        2.优先权期限

​        根据《巴黎公约》,对于一件发明专利申请,优先权期限为12 个月。

​        而对于一件外观专利申请,优先权期限仅为6 个月。

​        3. 权利要求数量

​        发明专利申请,可以包含多项权利要求。

​        而外观专利申请,仅能包含一项权利要求。

​        4.临时申请相关规定

​        对于一件发明专利申请,可以提交临时申请,也可以提交正式申请,且一件正式的发明专利申请可以要求在先临时申请的优先权。

​        根据临时申请的相关规定,临时申请不能是外观专利申请。

​        5.专利申请早期公开

​        对于发明专利申请,专利局通常自提交日起18 个月予以公开。

​        而外观专利申请,专利授权才予以公开。

​        6.RCE 相关规定

​        根据美国专利法实施细则第1.114 款的规定, RCE(继续审查请求)适用于发明专利申请。

​        而RCE 并不适用于外观专利申请。

​        RCE(Request for Continued Examination)是美国专利审查过程中特有的一种程序。根据美国专利法实施细则第1.114 款(37 C.F.R 1.114) 规定,当专利的申请与审查程序结束时,申请人可以在提出继续审查请求(RCE) 并缴纳规定费用后,使申请案获得继续审查的程序。RCE 实际上是原始申请的继续。 

​        7. CPA (Continued Prosecution Application)

​        自2003 年7 月14 日起,CPA 仅适用于外观专利申请,不再适用于发明专利申请。

​        其中,CPA 是一件外观专利申请的继续申请或分案申请,而不是部分继续申请。

​        8.专利保护期限

​        发明专利申请,保护期限为自最早有效申请日起20 年。
而外观专利申请,保护期限为自授权日起14 年。

​        9.维持费

​        发明专利申请,专利授权后,应自授权日起3.5 年、7.5 年和11.5 年分三次缴纳维持费。

​        而外观专利申请,专利授权后,无需缴纳维持费。

​        当然,在实务中,发明专利申请和外观专利申请的差异不仅限于上文所列内容,如发明及外观专利申请对附图要求的差异等,此类比较深入及细化的条款不在本文讨论范围之内,本文仅从宏观的程序方面对两种专利申请进行比较,期望专利申请人在程序方面对两者的区别有总体的把控。(作者单位:北京集佳知识产权代理有限公司)



编辑:陈幸

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